Chateau de Touffou

Château de Touffou, een opmerkelijk kasteel


Een opmerkelijk en indrukwekkend kasteel

Op zo’n 50 minuten rijden van Thiat ligt

Château de Touffou

Dit kasteel is mooi gelegen in de vallei van de rivier Vienne. Het is een niet alleen een opmerkelijk maar zeker ook een indrukwekkend bouwwerk met diverse contrasten.

Torens, fresco’s, kapel en schavot

Wat kun je bij Château de Touffou allemaal bezoeken? Toegankelijk zijn de toren 'François I' met fresco's, de toren 'La Chapelle' met een kapel en schavot, en de toren 'Hôtellerie' met een oude bakkerij en keukens. Daarnaast kun je de tuinen en stallen bezoeken, deze zijn gratis toegankelijk.

In geschriften uit 1127 wordt er al geschreven over dit kasteel. In de loop van de jaren zijn er flink wat verbouwingen geweest; eigenlijk is alleen de donjon nog origineel. Donjon is een ander woord voor een middeleeuwse verdedigbare toren.

De twee 12e eeuwse torens zijn in de 15e eeuw met elkaar verbonden. Daarnaast zijn ze in diezelfde periode ook nog eens uitgerust met een hoogwaardig ‘verdedigingssysteem’. De muren zijn toen namelijk voorzien van een omloop met kantelen en zogenaamde ‘mezekouwen’.

     Mezekouwen

Even dieper ingaand op deze term, ook omdat deze een Franse oorsprong heeft. Dit wordt wel even een ‘technisch’ verhaal. Mezekouwen zijn vierkante werpgaten (meestal bij de toegangspoorten) tussen de uit elkaar geplaatste kraagstenen van de uitbouwen van torens en muren van een middeleeuws kasteel.

Het woord stamt af van het oude Franse woord machicoller. En dit is weer afgeleid van het oude Provençaalse machacol en is ontstaan uit het Latijnse maccare (= verpletteren) en collum (= nek).

     Tuinen vol geuren en kleuren

De tuinen van het kasteel kregen in 2004 de classificatie ‘Opmerkelijke Tuin’. De tuinen bevinden zich op het 3 hectare grote terrein, op de diverse terrassen van het kasteel. Zo is er bijvoorbeeld een Schotse tuin met vele rozen. De hagen in deze tuin zijn zo aangeplant dat het een soort ‘kamers’ zijn, ieder met een eigen stijl en een combinatie van harmoniërende geuren en kleuren.

De tuinen zijn trouwens vele malen veranderd; zo heeft de Italiaanse landschapsontwerper Pejroné in 2002 twee tuinen herontworpen:

‘Le Jardin de l'Aumônerie’ en ‘Le Jardin de la Terrasse des Tournois’. Deze laatste tuin hangt gedeeltelijk ‘over’ de rivier en heeft hierdoor een prachtig uitzicht op La Vienne.

Om water te besparen en daarnaast ook voor een goed evenwicht in de tuin te zorgen, is er meer dan 370.000 liter natuurlijke mulch (= beschermende laag) aangebracht in de vele bloemperken.

 
 
 

          Moulin de Chez Joyeux - 87320 Thiat - Telefoon 00 33 5 55 47 36 61 - info@moulinjoyeux.com