Limoges

Treinstation van Limoges
Limoges is niet alleen de hoofdstad van het departement Haute-Vienne, maar ook de hoofdstad van de Franse regio Limousin*.

Op ongeveer een uur rijden van Thiat ligt de stad Limoges aan de rivier La Vienne. De stad staat vooral bekend om haar porselein en email. De stad heeft heel wat mooie bezienswaardigheden: haar oude wijken met de smalle straatjes en kleine pleinen, de diverse Romeinse bruggen en daarnaast Saint-Etienne en Saint-Martial, die onderdeel zijn van de route naar Santiago de Compostella.

Geschiedenis van de stad

Limoges werd rond 10 voor Christus door Keizer Augustus gesticht als Augustoritum. De stad was een belangrijk kruispunt van wegen. Er werden in die tijd dan ook vele Romeinse monumenten gebouwd: een brug van steen over de aanvankelijk ondoorwaadbare plaats, een groot amfitheater, diverse thermen, een theater op de banken van La Vienne, ondergrondse aquaducten en luxe woningen. Aan het begin van de 4e eeuw verlieten veel van de eigen inwoners Limoges en werd de stad geplunderd.
De eerste bisschop van de stad, Saint-Martial genaamd, bekeerde het gebied, en zorgde ook weer voor welvarendheid. De abdij uit die tijd werd in de 9e eeuw onafhankelijk en is vooral beroemd geworden vanwege zijn enorme bibliotheek, de twee na grootste in Frankrijk.

     Het porselein

In de 13e eeuw, de tijd van Marco Polo, waren het de Nederlanders die van hun verre reizen naar Azië porselein meenamen. Voor deze tijd was er in Europa alleen maar serviesgoed van aardewerk. Het porselein zag er zo verfijnd uit dat iedereen het wilde hebben. Het probleem was alleen dat men niet wist hoe het gemaakt was. De Fransen stelden zich dan ook als missie het juiste materiaal te vinden en de eerste te zijn die het porselein in Europa zouden maken.
Net buiten Limoges hadden vrouwen een steen gevonden om mee te wassen, een steen die alles stralend wit maakte. Het bleek de KaoLin (een soort witte klei) te zijn. De grondstof voor het porselein, om het de finesse te geven én de doorzichtige blanke kleur.

     Het email

Het edelsmeden en het bewerken van email werd al vroeg in de Limousin beoefend en kwam in de 12e eeuw goed op gang. Het is geliefd door de schoonheid en de lage prijs. Je hebt 2 productie-methoden: het champlevé waarbij men het email in holtes giet die zijn aangebracht in metaal en het cloisonné. Bij cloisonné brengt men juist dunne metaaldraden aan op het metaal en vervolgens giet men het email in de ontstane ‘vakjes’.
Zeker een bezoek waard zijn de porselein- en emailfabrieken. Hier kun je nog tegen inkoopprijs de geproduceerde waren op ‘de kop tikken’. Zo telt de Boulevard van Louis Blanc talloze porseleinwinkels en galerieën met email.

     Overige bezienswaardigheden:

- Musée Municipal de l'Evêché: het emailmuseum;
- Crypte Saint-Martial;
- Kathedraal Saint-Étienne: deze rooms-katholieke kathedraal is de zetel van de bisschop van Limoges. De constructie van deze kathedraal dateert uit 1273 en werd in 1327 als voltooid beschouwd. De officiële voltooiing was pas in 1888, nadat ‘het schip’ was verbonden met de toren. Opvallend in de kathedraal zijn het renaissance-achtige zogenaamde ’doksaal’ en de graftombe van bisschop Jean de Langeac, waarin o.a. ‘Vier ruiters van de Apocalyps’ zijn gegraveerd.
- Musée National de la Porcelaine A. Dubouché; dit nationale porseleinmuseum heeft de op één na grootste collectie keramiek van Frankrijk, ca. 10.000 stukken. Het museum is genoemd naar zijn stichter Dubouché (in 1867). Hij heeft het grootste deel van de verzameling bijeenbracht. Er wordt inzicht gegeven in de geschiedenis, de techniek en de productie van aardewerk en porselein. Je vindt de diverse culturen terug in de collectie: de Griekse en Romeinse oudheid, China, Japan, Peru, Noord-Afrika en alle Europese landen. Ook is er een zeer belangrijke  collectie  porselein  van Limoges te zien, vanaf het begin (eind 18e eeuw) tot het heden.
- Station van Limoges-Benedictins: dit is ontworpen door architect Gonthier. Dit treinstation (zie foto bladzijde 12) is met zijn 60-meter hoge klokkentoren en de art-deco glas-in-lood ramen zeker een bezichtiging waard. De glas-in-lood ramen zijn gemaakt door Limoges’ meester glasmaker Francis Chigot.
- in de Tuinen van Evêché heb je een prachtig uitzicht over de stad. Deze botanische tuinen in het centrum van Limoges bieden je de gelegenheid om de alledaagse drukte even te kunnen vergeten.
- ‘Festival des petits ventres’ vindt plaats in de straten van de wijk la Boucherie, op de 3e vrijdag van oktober. Het is een groot straatfeest met vele streek-gerechten en dranken waarmee je je ‘ventre’ (= de buik) kunt vullen.
- Tenslotte: de kerstmarkt van Limoges is ook zeker een bezoek waard. Het grote aanbod van eten zal je zeker in verleiding brengen. En zeker niet iets om te missen: de grote bekers met bisschopswijn die aangeboden worden!

* Op 1 januari 2016 zijn de regio's Aquitanië, Limousin en Poitou-Charentes samengevoegd tot de grote regio 'Nouvelle Aquitaine'. Trouwens, de hoofdstad van deze hele grote regio is Bordeaux.

 
 
 

          Moulin de Chez Joyeux - 87320 Thiat - Telefoon 00 33 5 55 47 36 61 - info@moulinjoyeux.com